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Les ports britanniques sont prêts pour la prochaine étape des accords frontaliers sur le Brexit, a déclaré Richard Ballantyne, directeur général de la British Ports Association, tout en admettant que les principaux changements auront lieu l’été prochain.

M. Ballantyne, qui a été nommé OBE sur la liste des distinctions honorifiques du Nouvel An de la Reine, a déclaré :

« Il s’agit d’une autre étape importante pour les personnes impliquées dans le commerce entre la Grande-Bretagne et l’Europe et nous espérons que les importateurs seront prêts à suivre les nouvelles règles.

« L’industrie et le gouvernement ont travaillé dur pour préparer de nouveaux systèmes et processus, qui ont été développés à un certain rythme. Nous sommes optimistes que ces nouveaux arrangements fonctionneront, même si nous nous attendons à ce qu’il y ait un petit degré de difficultés initiales.

« Cela dit, en termes d’activités physiques, une grande partie des processus douaniers sont relativement simples. La plupart des ports britanniques avec le commerce européen se concentrent donc davantage sur l’introduction de contrôles sur les produits d’origine animale et végétale aux postes de contrôle frontaliers, en juillet prochain.

« C’est là qu’il y aura des changements importants dans les processus frontaliers avec la probabilité d’interventions, de retards et même de coûts supplémentaires pour les importateurs britanniques. »