Boris Johnson a mis en garde contre la crise des chauffeurs de camion post-Brexit: "Sommeil vers la catastrophe"

La Grande-Bretagne est confrontée à une grave pénurie de chauffeurs de poids lourds qui a entraîné des rayons vides dans nos supermarchés et une crise du carburant ces dernières semaines. Les congélateurs des supermarchés dans tout le pays ont été mis à nu alors que les Britanniques se préparent pour Noël. Dans une succursale Asda à Birmingham, il ne restait qu’une couronne de dinde, tandis qu’une autre succursale était entièrement vendue.

Le chancelier Rishi Sunak a promis qu’il y aurait « une bonne quantité de cadeaux de Noël disponibles » cette année malgré les problèmes d’approvisionnement qui ne montrent aucun signe de ralentissement.

Des pénuries similaires sont également observées au sein de l’Union européenne, l’industrie du transport étant durement touchée par la pandémie de coronavirus.

Le Premier ministre a toutefois été mis en garde contre une perturbation « grave » des chaînes d’approvisionnement alors que les négociateurs se battaient pour conclure un accord avec l’UE l’année dernière.

Rod McKenzie, de la Road Haulage Association (RHA), a déclaré à la BBC en septembre de l’année dernière que Boris et son gouvernement devaient « agir maintenant avant qu’il ne soit trop tard ».

Il a déclaré: «Il s’agit d’un cas réel de somnambulisme du gouvernement vers un désastre avec les préparatifs à la frontière que nous avons, qu’il s’agisse d’un Brexit avec ou sans accord fin décembre.

« La chaîne d’approvisionnement dont nous dépendons tous pour obtenir les choses dont nous avons besoin pourrait être perturbée et il y a un manque de concentration et d’action du gouvernement à ce sujet. »

La RHA a déclaré plus tôt ce mois-ci que de nombreux conducteurs étrangers de poids lourds sont rentrés dans leur pays d’origine au pire de la pandémie de coronavirus et que la « grande majorité » n’est pas revenue.

Combiné à l’annulation de plus de 40 000 tests de conduite de poids lourds l’année dernière en raison de la pandémie, l’organisation a averti que le Royaume-Uni avait besoin de 100 000 chauffeurs de poids lourds supplémentaires pour répondre à la demande.

M. Shapps a temporairement modifié les limites des droits de négociation pour permettre davantage de livraisons.

Une consultation est également lancée sur les droits de « cabotage » des entreprises. Le transport de marchandises ou de passagers est régi par les règles du cabotage.

Les transporteurs au sein de l’UE ne peuvent actuellement effectuer que deux trajets entre deux endroits au Royaume-Uni au cours de la même semaine.

Les mesures proposées permettraient aux transporteurs étrangers d’effectuer un nombre illimité d’enlèvements et de déposes sur une période de deux semaines.

Les mesures de changement de visa temporaire, qui créent des opportunités pour 5 000 chauffeurs de poids lourds et 5 500 travailleurs avicoles d’occuper un emploi au Royaume-Uni jusqu’à la veille de Noël, « ne résoudront pas » les problèmes à long terme auxquels l’industrie du transport est confrontée, a déclaré M. McKenzie au radiodiffuseur.

La pénurie de chauffeurs risque de s’aggraver alors que les membres du syndicat doivent voter sur la tenue d’une nouvelle action de grève dans les semaines à venir.

Le syndicat des services publics et commerciaux (PCS) des bureaux de la DVLA à Swansea tiendra un vote au milieu des craintes que ses 2 500 employés de bureau ne courent un risque de Covid.

Rob Hollyman, directeur de Youngs Transportation and Logistics, a déclaré mercredi au Telegraph qu’une action de grève serait « un autre clou dans le cercueil de ce qui reste de l’industrie du transport ».

Le journal a rapporté que l’agence gouvernementale est en train de résorber un arriéré d’environ 50 000 permis de conduire professionnels, ce qui ferait une énorme différence pour éliminer les pénuries contre lesquelles la RHA a mis en garde.

Les détaillants ont admis qu’ils craignaient que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement se poursuivent en décembre et fassent également monter les prix.

Dans un document interne vu par The Independent, Amazon avertira les clients d’acheter leurs cadeaux de Noël au moins quatre semaines à l’avance. Le géant de la vente au détail s’attend à ce que les perturbations au sein de la chaîne d’approvisionnement durent jusqu’à Pâques.

Les acheteurs ne tentent pas leur chance sur les produits qui ne sont pas disponibles à l’approche de Noël, ils s’accumulent donc maintenant.

Le professeur Joshua Bamfield, directeur du Center for Retail Research, a averti : « Si les gens s’attendent à une crise, ils aident à en créer une en se précipitant dans les magasins pour acheter des choses. »