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Le discours final de Boris Johnson en tant que Premier ministre était beaucoup plus optimiste et beaucoup moins embarrassant que celui prononcé par son prédécesseur en larmes.

S’exprimant à Downing Street en juillet 2019, Theresa May s’est effondrée dans un flot de sanglots et d’apitoiement sur soi. En revanche, Johnson a fait preuve de verve et de vision lors de son discours d’adieu depuis la centrale nucléaire de Sizewell B dans le Suffolk.

Le lieu était bien choisi, car le dernier acte majeur de son mandat de premier ministre a été d’annoncer un bond en avant spectaculaire dans le programme nucléaire.

Comme il l’a révélé avec son exubérance caractéristique, non seulement le gouvernement va prendre une part importante dans le développement d’une nouvelle centrale à Sizewell, avec une capacité suffisante pour alimenter un cinquième des foyers, mais cette étape fait également partie d’une initiative audacieuse qui voir huit nouveaux réacteurs construits au rythme d’un par an.

L’objectif est ambitieux, a-t-il admis, mais pourrait être atteint si nous « retirons notre doigt national ».

Le discours incarnait parfaitement l’esprit peu orthodoxe mais convaincant de Boris. Il y avait la foi optimiste habituelle en Grande-Bretagne alors qu’il surnommait son plan « notre grande campagne nucléaire britannique ».

Il y avait l’excentricité alors qu’il se rappelait comment l’un de ses livres préférés dans son enfance avait été le livre Ladybird de 1972 sur l’énergie nucléaire, un volume qui semble avoir suscité sa fascination pour les grands projets d’ingénierie et d’infrastructure.

Et il y avait un peu de son esprit partisan habituel alors qu’il accusait Tony Blair et Nick Clegg de leur échec au cours des deux dernières décennies à exploiter la technologie nucléaire. Là où la Grande-Bretagne était autrefois en tête du monde dans ce domaine, s’est-il plaint, il y avait récemment eu des investissements « nuls » en raison de la « myopie » et du « court-termisme » des politiciens.

« Merci beaucoup, Tony », a-t-il dit, bien qu’il ait peut-être utilisé le même langage à propos de ses propres gouvernements conservateurs, qui ont été tout aussi complices de la négligence jusqu’à présent. Il était approprié que Boris conclue sur l’énergie, qui représente de loin la plus grande crise à laquelle nous sommes confrontés.

Mais il a également évoqué hier plusieurs des réalisations évidentes de son administration, notamment le leadership mondial sur l’Ukraine, la livraison du Brexit, la surveillance du programme mondial de vaccins contre le Covid et la propagation du haut débit rapide. « Ce gouvernement n’a pas esquivé les grandes décisions », a-t-il déclaré d’un air de défi.

Idéaliste et imaginatif, le discours d’hier représentait le meilleur de Boris. Il a quitté la scène avec le sentiment qu’il aurait pu être un grand Premier ministre, si seulement il s’était concentré sur sa tâche et n’avait pas été aussi distrait par des futilités.

Lorsque Theresa May est partie, le parti conservateur a poussé un soupir de soulagement collectif.

Mais cette semaine, le départ de Johnson a suscité une humeur plus réfléchie sur la promesse non tenue.