Artemis: la NASA se prépare pour le test de ravitaillement de la fusée lunaire avant la troisième tentative de lancement

La NASA a maintenant fait deux tentatives pour faire décoller la mission Artemis I – la première le 29 août et la seconde le 3 septembre. La tentative de lancement initiale a été annulée après qu’il est apparu que l’un des quatre moteurs principaux de la fusée était trop chaud pendant le moteur tests de saignement. Ce problème, cependant, a ensuite été attribué à une lecture trompeuse d’un « mauvais capteur ». Une fuite persistante dans la conduite d’hydrogène a, quant à elle, stoppé la deuxième tentative, malgré les efforts des ingénieurs à trois reprises pour résoudre le problème.

Pour essayer de s’assurer que la prochaine tentative de lancement d’Artemis se déroule sans encombre, la NASA procède ce mercredi à un « test de démonstration cryogénique ».

Cette procédure leur permettra de vérifier qu’ils peuvent effectivement alimenter avec succès le noyau et l’étage intermédiaire de la fusée SLS de 322 pieds de haut avec une charge complète de propulseur super-refroidi de plus de 730 000 gallons d’hydrogène liquide et d’oxygène – un exploit l’espace l’agence n’a réussi aucune tentative de lancement précédente.

Tom Whitmeyer, administrateur associé adjoint de la NASA pour le développement des systèmes d’exploration communs, a déclaré que, cette fois, ils effectueront une « opération de chargement plus douce et plus douce ».

Il a déclaré à l’Orlando Sentinel : « Nous allons abaisser un peu la pression au début des procédures de refroidissement, jusqu’à la transition vers le remplissage rapide, et nous pensons que cela aidera vraiment les transitions de pression et de température dans le système. »

En plus de vérifier que le processus dit de « tanking » peut être terminé en douceur, la démo permettra également aux ingénieurs de la NASA de revoir le problème qui s’est produit autour du test de purge au démarrage lors du premier lancement.

Ce test consiste à utiliser une partie de l’hydrogène liquide pour refroidir les quatre moteurs RS-25 à la base de l’étage central de la fusée en un nippy 423F (217C).

Le but de ceci est de s’assurer que les moteurs ne sont pas indûment sollicités lorsque le carburant en surfusion leur est correctement acheminé au moment du lancement.

La démonstration cryogénique devrait commencer à 7 h 15 HE (12 h 15 BST) et durer un peu moins de huit heures.

Une complication supplémentaire potentielle résulte du « système de terminaison de vol » (FTS) – qui permet à la NASA d’autodétruire la fusée en toute sécurité en cas de problème grave après le décollage.

L’accord actuel de la NASA avec l’Eastern Range (à travers l’espace aérien duquel la fusée volera) prévoit que les batteries du FTS soient vérifiées après 25 jours sur la rampe de lancement.

De tels contrôles exigent que la fusée soit ramenée au bâtiment d’assemblage du véhicule – cependant, la NASA demande une dérogation pour permettre au SLS de rester en position de lancement.

Le directeur de la mission Artemis, Mike Sarafin, a déclaré à l’Orlando Sentinel : « Toutes les dates dont nous avons parlé sont à des fins de planification. Nous devons planifier à l’avance.

« Nous devons avoir un marqueur pour lequel nous avons demandé à l’équipe de travailler, pour une multitude de raisons, et les dates que j’ai fournies sont toutes en attente – et en attente de la décision du Range.

« Cela dit, nous progressons en interne. »