Arachnophobes réjouissez-vous !  L'araignée la plus timide du monde a vraiment plus peur de vous

Les scientifiques pensent avoir identifié l’araignée « la plus timide » du monde. Originaire d’Asie de l’Est, l’araignée jorō – Trichonephila clavata – s’est engagée dans une invasion très réussie du sud-est des États-Unis qui a commencé en 2013. Malgré cela, cependant, les chercheurs ont découvert que, lorsqu’elle est stressée, elle se fige et reste immobile pendant plus longtemps. plus d’une heure. Quant à la façon dont une créature aussi timide a atteint des millions aux États-Unis en moins de dix ans – eh bien, leur nature prudente leur a permis d’occuper des niches urbaines où d’autres araignées pourraient, ironiquement, craindre de marcher.

Parallèlement à cela, ce qui lui manque de nerf compense apparemment son succès reproducteur. Les experts ont expliqué: « Ils sont simplement en train de se reproduire avec tout le monde. »

L’étude a été entreprise par les écologistes Dr Andy Davis et Amitesh Anerao de l’Université de Géorgie.

Le Dr Davis a déclaré: «L’une des façons dont les gens pensent que cette araignée pourrait affecter d’autres espèces est qu’elle est agressive et surpasse toutes les autres araignées indigènes.

«Nous voulions donc connaître la personnalité de ces araignées et voir si elles sont capables d’être aussi agressives.

« Il s’avère qu’ils ne le sont pas. »

Dans leurs expériences, l’équipe a soumis 64 araignées de 5 espèces différentes à une « perturbation brève et inoffensive » – ​​quelques bouffées d’air d’une poire à dinde.

Ce bouleversement amène les araignées à « geler » pendant un certain temps – généralement moins d’une minute – avant de continuer à faire ce qu’elles faisaient auparavant.

Ce n’est pas le cas dans le cas de la timide araignée jorō, cependant, qui s’est avérée rester immobile pendant plus d’une heure après avoir été soufflée.

Le Dr Davis a déclaré: «Ils ont essentiellement fermé et attendent que la perturbation disparaisse. Notre article montre que ces araignées ont vraiment plus peur de vous que l’inverse.

Les chercheurs ont également consulté des données similaires sur la « réponse des bouffées d’air » sur cinq autres espèces d’araignées nord-américaines dans la littérature scientifique,

Ces études avaient effectué le même test de perturbation sur un total de 389 bestioles rampantes à huit pattes.

On a constaté que toutes ces araignées recommençaient à bouger après une moyenne d’environ une minute et demie d’immobilité.

En fait, le seul arachnide qui s’est approché de la réponse étendue de l’araignée jorō était l’un de ses proches parents – l’araignée à soie dorée, ou Trichonephila clavipes, qui appartient au même genre.

Originaire de Chine, d’une grande partie du Japon, de Corée et de Taïwan, l’araignée jorō serait arrivée en Géorgie en 2013, probablement après avoir fait du stop via un conteneur d’expédition.

Ils ont depuis été repérés en Alabama, dans les Carolines, au Maryland, en Oklahoma, au Tennessee et en Virginie-Occidentale, et on pense qu’ils se propagent naturellement, par exemple en « montant en ballon » – en faisant tourner une toile semblable à un parachute qui leur permet d’attraper et d’être porté par Les courants d’air.

Selon les chercheurs, il n’y a pas grand-chose à faire pour enrayer leur propagation. En fait, les recherches précédentes du Dr Davis ont indiqué que les lâches conquérants finiront probablement par vivre sur toute la côte est des États-Unis dans un proche avenir.

M. Anerao a expliqué : « La plupart des gens pensent que ‘invasif’ et ‘agressif sont synonymes. Au début, les gens paniquaient à propos des araignées jorō, mais peut-être que cet article peut aider à calmer les gens.

En fait, malgré leur couleur vive et leur taille – avec les femelles plus grandes, leurs pattes peuvent s’étendre jusqu’à quatre pouces – les envahisseurs sont relativement inoffensifs pour les humains et les animaux domestiques.

Les chercheurs disent qu’ils ne mordront que s’ils sont acculés et, même dans ce cas, leurs crocs ont tendance à ne pas être assez gros pour percer la peau.

En Géorgie, les araignées jorō sont souvent repérées dans des zones où les espèces indigènes d’araignées ne se trouvent généralement pas.

Ils tissent leurs toiles, par exemple, au sommet des feux de circulation, entre les lignes électriques et au-dessus des pompes des stations-service – dont aucun n’est exactement un cadre paisible.

Les chercheurs ont déclaré : « Des travaux antérieurs ont en effet montré comment T. clavipes… semble exceptionnellement bien adapté à l’exploitation de zones fortement urbanisées ; les araignées vivant dans les zones urbaines étaient plus grandes et avaient des toiles plus solides.

« Nous pensons que la réaction de perturbation unique de cette espèce […] pourrait être une explication de la façon dont ils peuvent prospérer dans des paysages dominés par l’homme.

Dans de tels contextes, ont-ils poursuivi, les jorōs « sont probablement confrontés à un barrage de stimuli acoustiques, vibratoires et visuels heure par heure et peut-être minute par minute.

« Il se peut que leur réponse prolongée au gel leur permette d’éviter de réagir physiquement à chaque perturbation minute par minute, et donc d’économiser de l’énergie. »

Le Dr Davis a déclaré: «Une chose que cet article me dit est que la propagation rapide des jorōs doit être due à leur incroyable potentiel de reproduction.

« Ce n’est pas parce qu’ils déplacent les araignées indigènes ou les expulsent de leurs propres toiles. »

M. Anerao a conclu : « Ils ne partiront probablement pas de si tôt. Ils sont si doués pour vivre avec les humains.

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans la revue Arthropoda.