Anthony Joshua remet au prochain adversaire un jour de paie exceptionnel avec des pourparlers de combat sur le point d'être terminés

Anthony Joshua semble prêt à affronter le poids lourd américain Jermaine Franklin lors de son retour au combat en avril après sa deuxième défaite consécutive contre Oleksandr Usyk en août dernier en Arabie saoudite. Bien qu’il reste encore des aspects de l’accord à aplanir, Express Sport comprend qu’un accord est considéré comme proche entre toutes les parties alors qu’AJ vise un troisième règne en tant que champion du monde en 2023.

Eddie Hearn avait précédemment évoqué la proposition d’un match revanche entre Joshua et son ancien rival Dillian Whyte après la victoire controversée aux points de Body Snatcher sur Franklin fin novembre.

Franklin a également été informé avant le combat qu’il tirerait sur Joshua s’il était victorieux et le joueur de 29 ans a ensuite été laissé panser ses blessures après avoir affirmé qu’il avait été volé sur les tableaux de bord.

Pourtant, malgré sa première défaite en tant que professionnel, Franklin est maintenant en ligne pour un autre gros salaire – cette fois grâce à l’ancien double champion du monde Joshua, qui cherche à renverser une nouvelle page dans sa carrière en montagnes russes.

Des sources ont déclaré à Express Sport que si un accord était finalisé, l’Américain recevrait une bourse garantie d’environ 800 000 £ avec le combat prévu le 1er avril à l’O2 Arena.

Il a été rapporté que Franklin s’était vu garantir 500 000 £ du combat de Whyte et avait gagné près de 1,5 million de £ après l’argent PPV après sa défaite aux points.

En plus de sa bourse garantie avec AJ, le ‘989 Assassin’ aura également droit à une partie de la vente PPV après avoir encaissé une part de 30% contre Whyte.

Au total, Franklin pourrait être prêt pour un salaire élevé en carrière d’une valeur d’environ 2 millions de livres sterling si le combat était finalisé entre Matchroom Boxing, 258 MGT et son équipe promotionnelle.

Express Sport a également été informé que si les pourparlers avec Franklin s’effondraient, Joshua combattrait probablement Gerald Washington, qui est « en attente » et formé par le même entraîneur que Deontay Wilder.

Washington était à Londres le week-end dernier pour assister à l’événement Misfits Boxing qui a vu KSI éliminer FaZe Temper au premier tour de l’événement principal.

Joshua était au bord du ring pour regarder le combat compétitif de Franklin avec Whyte avant Noël et a même donné un coup de poing amical à son compatriote britannique après sa victoire douteuse.

La paire prévoit toujours de verrouiller les cornes pour la deuxième fois cet été avec Hearn élaborant des plans pour un combat monstre dans un stade national en juillet ou août.

AJ a réussi à arrêter Whyte avec un KO dévastateur lors de leur confrontation au titre britannique à l’O2 Arena en décembre 2015.

Les deux combattants de Matchroom ont depuis failli s’affronter à Wembley en avril 2019 lorsque Whyte aurait rejeté une offre de 4 millions de livres sterling de son rival.

Maintenant, une suite se rapproche alors que les deux poids lourds cherchent à renouveler d’anciennes rivalités, mais les deux prévoient de profiter de combats de mise au point avant la réunion très attendue.

Joshua semble prêt à faire équipe avec un nouvel entraîneur – Derrick James – pour sa confrontation avec Franklin après avoir abandonné Robert Garcia après sa défaite amèrement frustrante contre Usyk au Moyen-Orient.

Garcia a confirmé à Fight Hub: « Si je ne me trompe pas, il finira avec Derrick James – un excellent entraîneur. Surtout si Anthony s’entraîne autour d’Errol Spence, Jermell Charlo. »

AJ avait été pressenti pour affronter l’ancien partenaire d’entraînement Demsey McKean, mais l’idée a depuis été rejetée par le promoteur Hearn, qui a apparemment avancé avec un plan alternatif pour sans doute son atout le plus précieux.

Otto Wallin a également continuellement proposé son nom pour un combat avec Joshua tandis que l’ancien adversaire Joseph Parker a également contacté AJ pour tenter de poursuivre un match revanche, mais maintenant Franklin est le nom à l’ordre du jour.