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Andy Murray est revenu d’un set down pour vaincre le champion du double de Wimbledon Max Purcell pour assurer un passage en toute sécurité vers les quarts de finale du Hall of Fame Open. Mais le match lui-même a été gâché par une série de décisions choquantes des juges de ligne à Newport, Rhode Island, alors que les deux joueurs ont été contraints à des défis réguliers – dont la majorité ont réussi.

Murray avait facilement battu Sam Querrey au premier tour, donnant au Britannique un début de tournoi facile. Le service de l’Américain était bien là où il devait être, alors qu’il a fait beaucoup trop de fautes directes pour avoir jamais la chance de passer au tour suivant. C’était une autre histoire contre Purcell, qui est inexpérimenté en tant que joueur en simple mais qui a prouvé qu’il avait la qualité pour faire sa marque en jouant bien.

L’Australien était clairement d’humeur confiante après avoir battu Adrian Mannarino au premier tour, et l’a prouvé tout au long de la première partie du match avec quelques coups élégants, dont un service effronté sous les bras dans le premier set. Mais finalement, après avoir exprimé sa frustration face à une série d’appels manifestement mauvais des juges de ligne, Murray a pris le match par la peau du filet pour sceller la victoire et établir une égalité avec Alexander Bublik dans les huit derniers.

Son classement a peut-être baissé ces dernières années au milieu de ses problèmes de blessures, mais la popularité de Murray parmi les foules du monde entier reste intacte. Il a reçu un accueil enthousiaste par la foule modeste de Newport alors qu’il se dirigeait vers le terrain peu de temps avant le début du match.

Et ces spectateurs ont été ravis de le voir débuter le match en tenant son premier jeu de service sans encombre, avant de mettre immédiatement la pression sur Purcell. L’Australien a réussi à sauver quatre balles de break pour égaliser le set, mais c’était une première indication que Murray cherchait à nouveau à terminer ce match et à en finir le plus rapidement possible.

Au lieu de cela, c’est Purcell qui a réussi la première pause, dans une tournure des événements surprenante. Malgré sa vaste expérience en double, il n’a disputé que 16 matchs en simple sur le circuit ATP, en perdant 10. Il avait une fiche de 0-3 cette année en entrant dans ce tournoi, mais il était au top après avoir remporté Wimbledon avec son partenaire de double Matthew Ebden.

Il était clair que Murray ressentait la pression, alors qu’il laissait échapper un énorme rugissement alors qu’un tir de lob tombait parfaitement sur la ligne lors de son prochain match de service. Mais cela n’a pas inspiré une prise indispensable car il a été brisé pour la deuxième fois, laissant le Britannique avec une montagne à gravir s’il devait sauver le premier set.

Après avoir perdu cinq matchs de suite, il a finalement réussi à remporter son deuxième match du set et a menacé de se battre en battant Purcell pour la première fois juste après. Trois matchs de suite ont ramené les scores à 5-4, mais l’Australien a finalement surmonté ses nerfs évidents pour tenir le service et remporter le premier set contre le triple vainqueur du Grand Chelem.

Frustré par sa performance et clairement par les nombreux appels incorrects des juges de ligne qui allaient contre lui, Murray a reçu une réprimande de l’arbitre au début du deuxième set alors qu’il lançait sa raquette dans le sol. Et il n’a pas été en mesure de mieux utiliser cette colère, car finalement Purcell – qui a également souffert de mauvais appels des juges de ligne tout au long du match – a de nouveau réussi à s’échapper plus tôt.

Lorsqu’il était mené 2-1 dans le deuxième set, Murray a décidé que c’en était assez et a demandé à parler à l’arbitre Gerry Armstrong de l’arbitrage choquant de certains des juges de ligne. Peut-être que l’occasion de se défouler l’a aidé à se recentrer sur le match, alors qu’il traversait le match suivant pour briser Purcell et égaliser les scores dans le deuxième set. Et il a fallu un autre défi réussi pour monter 3-2, car un examen a montré que son as qui avait été appelé avait en fait coupé la ligne.

Pour la première fois du match, il était vraiment sur une lancée, et Murray a rapidement eu l’occasion de briser une fois de plus pour prendre le deuxième set et égaliser les scores. Purcell a bien fait de bloquer quelques balles de set, mais finalement la pression du Britannique s’est manifestée et la foule de Newport a eu droit à un décideur à la fin d’un match divertissant et intrigant.

Sa forme gagnante s’est poursuivie dans le set final alors qu’il produisait une belle tranche pour laisser tomber le ballon au-dessus du filet pour tenir son premier jeu de service. Et Murray a vraiment pris le match en main en brisant Purcell à la première occasion, ce qui a dû être un véritable coup dur pour la confiance de l’Australien.

Non pas qu’il ait laissé cela l’affecter – le champion du double de Wimbledon s’est rallié pour faire une pause immédiatement, dans un avertissement à Murray qu’il n’allait pas laisser celui-ci partir sans se battre. Malgré cette détermination, il était impuissant à empêcher le Britannique de revenir en arrière pour s’assurer que son coussin de deux matchs était restauré. Et il a traversé un match nul nerveux pour porter le score à 4-1 et donner l’impression que le match était hors de portée de Purcell.

La pause dans le match suivant a fait du résultat un peu plus qu’une formalité, l’expérience de Murray prouvant la différence dans les moments clés malgré le début de match supérieur de Purcell. Le Britannique va maintenant profiter d’une journée de congé bien méritée avant d’affronter Bublik en quart de finale.