Accident de Lewis Hamilton à Monaco, retour inspiré de Senna et `` point culminant de sa carrière ''

Lorsque Sir Lewis Hamilton gagne sur le mouillé, on a souvent l’impression de déjà-vu. D’une manière ou d’une autre, il trouve une ligne qui lui donne plus d’adhérence, ou quelques dixièmes qui le poussent en pole. Et c’est ce facteur magique qui remonte à son premier triomphe à Monaco il y a 13 ans.

La saison de Formule 1 2021 se dirige vers les rues glamour de Monaco pour la première fois en deux ans après son annulation en 2020 en raison de la pandémie de coronavirus. Pour Hamilton, ce n’est qu’un court trajet pour rejoindre le circuit, en descendant les pentes escarpées de la principauté sur son moyen de transport préféré: son scooter de confiance.

Franchement, il n’y a pas d’autre endroit où il préférerait gagner que de remporter la victoire sur la terre de sa maison d’adoption. Personne ne peut nier qu’il aime la Grande-Bretagne et a connu de nombreux succès à Silverstone, mais Monaco garde des souvenirs précieux pour la star de Mercedes.

Au cours de son illustre carrière, Hamillton a remporté 98 courses et il faudrait quelque chose de catastrophique pour l’empêcher de devenir le seul centurion de la F1 au cours de la saison 2021.

Le joueur de 36 ans peut devenir le premier pilote de l’histoire à remporter huit titres cette saison, mais fait face à un véritable défi de Max Verstappen de Red Bull, le duo étant séparé de 14 points avant le Grand Prix de Monaco.

Mais un rapide coup d’œil sur le livre des records montre que Hamilton en a un trois fois à Monaco. C’est une piste que malgré sa domination en F1 au cours des huit dernières années, il a eu du mal à faire la sienne.

Sa première victoire à Monaco est arrivée il y a 13 ans lors de sa deuxième saison en F1 alors qu’il pilotait avec McLaren, l’équipe qui l’avait soutenu tout au long de ses jours de karting.

Hamilton avait connu une campagne recrue pas comme les autres en 2007, remportant quatre courses pour terminer deuxième du championnat du monde derrière Kimi Raikkonen.

Il a commencé sa deuxième saison de la bonne manière, gagnant en Australie, mais avec Felipe Massa impressionnant chez Ferrari, il savait qu’il se battait entre les mains.

Effectivement, c’est Massa qui a obtenu la pole et Raikkonen complétant le lock-out au premier rang. Mais avec des conditions humides au départ de la course, c’est Hamilton qui a réussi un geste courageux pour faire passer le Finlandais en deuxième position.

À la poursuite de Massa pour la tête, Hamilton avait du mal à adhérer sur la surface mouillée et a rapidement payé un lourd tribut. En entrant dans Tabac, il a senti l’arrière de sa McLaren céder sur lui juste assez pour couper les barrières, le forçant à revenir aux stands avec une crevaison sur le pneu arrière droit.

Rejoignant à la cinquième place derrière son ancien coéquipier Fernando Alonso et alimenté pour un relais plus long, Hamilton s’est mis à réparer son erreur.

Il y eut de la chance sur le chemin alors que les conditions devenaient encore plus dangereuses. Hamilton a grimpé sur les places du podium lorsque Kimi Raikkonen s’est vu infliger un penalty.

Plus tard, l’eau stagnante sur la piste devenant plus le port de Monaco que les routes de Monte Carlo, Massa a quitté la route en aquaplan à Saint Dévote et Kubica a pris la tête.

Mais c’était un shunt à grande vitesse de Nico Rosberg, alors en course pour Williams, qui a fait sortir la voiture de sécurité – et cela a parfaitement joué entre les mains de McLaren.

La stratégie de Hamilton avait fonctionné à merveille lorsque la piste s’était asséchée et il est sorti devant Kubica et Massa, menant la course pour la première fois à Monaco.

À partir de là, Hamilton a mené le peloton avec une tête froide dans les virages serrés et n’a pas eu besoin de plus de motivation car il a remporté le drapeau à damier en tant que vainqueur de la course pour la première fois à Monaco.

Pompant ses poings dans le cockpit, la vague d’émotion était clairement visible. Il était devenu le premier Anglais à gagner dans la principauté depuis que Graham Hill avait réalisé l’exploit en 1969 et se sentait naturellement euphorique.

«Je m’excuse d’avoir heurté la barrière, mais je l’ai rattrapé, d’accord? Allons faire la fête ce soir! Hamilton a déclaré à la radio après la course.

Dans l’interview d’après-course, Hamilton était d’humeur plus réfléchie et pour l’étoile montante, il y avait une prise de conscience que cela pourrait être le fait de sa carrière, le mettant sur la voie de l’imitation de son idole Ayrton Senna.

« Cela doit être le point culminant de ma carrière et je suis sûr que cela continuera à être le point culminant pour le reste de ma vie », a-t-il déclaré.

«Je me souviens que lors des derniers tours, je pensais juste qu’Ayrton Senna avait gagné ici plusieurs fois et gagner ici serait incroyable.

« [From] au dernier virage, je criais ma tête en gros, m’assurant que la radio était éteinte, mais tellement heureuse d’avoir pu la retirer.

C’était la preuve, si jamais c’était nécessaire, que le joueur de 23 ans était une star en devenir.

Lui et Massa ont connu une bataille incroyable pour le titre 2008 et tout s’est déroulé jusqu’au dernier tour de la dernière course de la saison au Grand Prix du Brésil à Interlagos.

Hamilton, qui avait besoin de sixième pour remporter le championnat, avait enduré une course cauchemardesque et contraint de se battre au milieu de terrain dans des conditions pluvieuses. Massa, menant de l’avant, avait l’air d’un vrai champion en franchissant la ligne.

La fête n’a duré que 20 secondes environ, alors que Hamilton a dépassé Timo Glock en difficulté dans le dernier virage avant de remonter la ligne droite pour remporter son premier titre.

Six autres titres ont suivi, et il ne peut sûrement pas y avoir de débat sur le fait qu’il est le meilleur à avoir honoré le sport. Certes, les archives le suggèrent.

Il reste très peu de choses en F1 que Hamilton ne peut pas accomplir, mais il lui reste encore du chemin à parcourir avant d’égaler l’incroyable record de Senna de six trophées monégasques – dont cinq étaient des victoires consécutives de 1989 à 1993.

Même s’il reste chez Mercedes au-delà de 2021, le temps n’est plus du côté de Hamilton et peut-être qu’il peut accepter d’éclipser Senna à Monaco est hors de sa portée.

Mais si cela peut être une consolation, terminer à nouveau devant Verstappen dimanche mettrait le «  huitième  » à sa portée – et un corps à corps qui le placerait au-dessus des autres, y compris Senna.